miércoles, febrero 21, 2024
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El cambio de Minnesota Timberwolves, de disputar el play-in a liderar el Oeste

La temporada pasada, Minnesota Timberwolves quedaron 8º del Oeste, con un balance de 42-40, por lo tanto, lograron acceder a playoffs, a través de la vía play-in, gracias a la victoria sobre Oklahoma City Thunder. En los playoffs quedaron eliminados en la primera ronda contra los campeones Denver Nuggets, tras perder 4-1. A pesar de las expectativas generadas con la incorporación de Rudy Gobert, una estrella en la posición de pívot, para acompañar a Karl-Anthony Towns, la figura principal del equipo, pero al final el plan de reunir a dos jugadores destacados en esa posición no resultó tan exitoso, principalmente porque Karl-Anthony Towns solo disputó 29 partidos, debido a una lesión.

En este contexto de falta de adaptación entre las principales figuras del equipo, el aspecto más positivo para los Wolves fue el gran progreso de Anthony Edwards. Con 22 años, fue el máximo anotador del equipo, en su tercera temporada en la liga, promediando 24,6 puntos por partido y obteniendo su primera selección al All-Star. Este avance tan prometedor llevó a la organización a ofrecerle este verano un contrato de 260 millones de dólares por 5 años. La estrategia se construye alrededor de Karl-Anthony Towns y Anthony Edwards, una decisión que está dando sus frutos en la actual temporada.

El verano pasado, los Wolves no fueron muy protagonistas en el mercado, pero Tim Connelly, General Manager de Timberwolves, ni en sus mejores sueños se imaginaba que su equipo en diciembre sería líder de la reñida Conferencia Oeste.

Temporada nueva, vida nueva

En este inicio de temporada los Minnesota Timberwolves se han destacado como el nuevo líder de la NBA. No es una coincidencia que, junto con los Celtics, sean los equipos más completos de toda la competición. Mostrando un balance de 15 triunfos y 4 derrotas, lideran la Conferencia Oeste. La franquicia de Minnesota está experimentando uno de los momentos más destacados de su historia.

Minnesota Timberwolves Rudy Gobert

Volvió el mejor Gobert y gran papel de McDaniels

Para definir el éxito de los Wolves, no podemos usar la frase “la mejor defensa es un buen ataque” ya que su gran momento proviene de una gran labor defensiva y buena culpa de ello la tiene Rudy Gobert. La recuperación de Gobert a su nivel anterior es una excelente noticia para los Wolves. Después de un papel discreto en la última temporada, el mejor defensor del año (DPOY) en tres ocasiones muestra registros impresionantes que son cruciales para entender el gran momento del sistema defensivo de Minnesota.

Esta temporada, el pívot francés de 31 años se sitúa en la quinta posición de la NBA en bloqueos por partido, con 2,4 y un promedio de 0,6 robos por juego. Además, está entre los cinco mejores reboteadores con 11,6 rebotes por partido.

Por otro lado, los Wolves también destacan por su defensa del espacio perimetral, y gran parte de este éxito se atribuye a Jaden McDaniels. El joven alero terminó la campaña anterior con un promedio de 12,1 puntos por partido y un porcentaje de acierto en tiros de tres de 39,8%. Gracias a su gran papel en la defensa, el jugador de Seattle logró entrar en el segundo quinteto defensivo donde también estaban Derrick White, Marcus Smart, O.G Anunoby y Evan Mobley. Esta temporada está promediando 9,5 puntos, 2,2 rebotes y 1,3 asistencias.

Es un hecho que la dirección del equipo tiene plena confianza en su prometedor alero, al punto de que durante el verano le otorgaron una extensión de contrato por cinco años y 136 millones de dólares. Esta firma no solo garantiza su futuro en el equipo, sino que también lo consolida como uno de los pilares fundamentales del proyecto actual.

También, es necesario mencionar la gran contribución defensiva de jugadores como el base veterano, Mike Conley y el ala-pívot, Kyle Anderson.

Gran profundidad de plantilla

La excelente labor del equipo cohesionado y el juego conjunto exhibido por los Timberwolves no solo los sitúa como el equipo más dominante de la liga, sino que también los convierte en uno de los conjuntos más atractivos de ver. Jugadores como Nickeil Alexander-Walker, Naz Reid o Shake Milton están cumpliendo con su papel a la perfección, aunque se trata de jugadores que no son muy conocidos a nivel mediático, la situación que viven los Wolves sería muy distinta si no tuvieran a estos nombres. Su destacada labor no solo respalda a las principales opciones en ataque, sino que también brinda una valiosa profundidad desde el banquillo, algo esencial en la actual NBA.

En una época en la que la NBA estaba dominada por súper equipos conformados por estrellas, los Wolves han logrado desarrollar una notable cantidad de jugadores que han surgido desde su propio plantel y desempeñan sus roles a la perfección.

Los líderes en anotación y ¿rango de jugador franquicia compartido?

Aunque el éxito del equipo sea la defensa, Anthony Edwards ha emergido como una figura destacada. El escolta la temporada pasada, hizo un gran año a nivel individual con 24,6 puntos, 5,8 rebotes, 4,4 asistencias y 1,6 robos y lo siguió demostrando en el Mundial, siendo de lo poco salvable de la selección americana con 18,6 puntos.

Actualmente, está promediando 26,2 puntos por partido. Además de ser un anotador destacado, Edwards contribuye significativamente en otras facetas del juego, promediando 5,9 rebotes y 5 asistencias por partido. Su desempeño lo ha elevado al estatus de una de las principales estrellas de la liga, y su nombre está en la conversación para el premio al jugador más valioso (MVP) de la temporada. Aunque es temprano para hacer evaluaciones, dado que esta es solo su cuarta temporada en la liga, todo indica que, si mantiene este nivel, Edwards está destinado a convertirse en una figura destacada en la NBA.

En cuanto a Karl-Anthony Towns, a pesar de ser la principal estrella del equipo en el pasado, ha cedido terreno al ascendente, Anthony Edwards. La disminución de responsabilidades unido a la consolidación en el puesto de ala-pívot ha supuesto un notable aumento en su rendimiento, que se puede reflejar a nivel de estadísticas. El pívot dominicano está promediando 22,22 puntos, 50,3% en el tiro de campo, 41,8% en el tiro de tres, 9 rebotes, 3,1 asistencias y 0,9 robos.

Los Minnesota Timberwolves están demostrando un rendimiento impresionante en la temporada regular, consolidándose por ahora como un contendiente formidable. Sin embargo, la verdadera prueba aguarda en los playoffs, donde la competencia alcanza su punto álgido. A medida que este equipo disfruta de un momento destacado, la incógnita persiste: ¿podrá mantener su brillantez en los momentos cruciales y convertirse en un duro rival en los playoffs? La respuesta se revelará en el emocionante camino hacia el campeonato que aguarda a este equipo y sus apasionados seguidores.

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Periodismo (Eusa Sevilla)

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